Характеристика региона

Материал из Арктический многоязычный портал — Wiki
Перейти к: навигация, поиск

Арктика (от греч. ἄρκτος — «медведица») – это Северный Ледовитый океан с его морями и островами, а также окружающие их окраины материков – Евразии и Северной Америки. Более половины площади арктических островов Евразии покрыто ледниками. Крупнейший в Евразии арктический ледник (ледниковый щит) находится на Северном острове Новой Земли: его площадь 19 тысяч кв. км – почти половина площади острова. Самый большой ледник Арктики – Гренландский ледниковый щит – имеет площадь 1726 тысяч кв. км. В нем содержится около 12% всего наземного льда планеты. Южной географической границей Арктики является Северный полярный круг (66° 33′ с. ш.).

Климатическую границу Арктики проводят по июльской изотерме +10°С, которая в Евразии идет примерно около 70° с.ш., от Норвегии через всю Сибирь. Экологической границей Арктики можно назвать южную границу тундры, безлесного пространства. К северу от тундровой зоны раскинулась так называемая арктическая пустыня, в которой можно встретить только очень скудную растительность, обломки камней и ледники. Далее, говоря об Арктике и «крайнем севере», мы будем использовать эти понятия в широком смысле и рассматривать территории от островов Северного Ледовитого океана и северного побережья Евразии до лесотундры. Для севера таёжной зоны – северной и средней тайги – мы будем использовать термин «север».

Выражение «суровые арктические или суровые полярные условия» возникло неслучайно - в Арктике действительно очень холодно. Например, на Таймырском полуострове зима длится почти 9 месяцев, и температура воздуха может опускаться ниже минус 50°С. Не балует теплом и короткое лето: на севере Таймыра средняя температура июля всего + 2°С, а на юге полуострова – чуть выше +10°С. «Полюс холода» Северного полушария находится в селе Оймякон на реке Индигирке. В этом месте зафиксирована и наибольшая в Евразии годовая амплитуда температуры – почти 105 градусов: от -67,7°С зимой до +37°С летом. К северу от Северного полярного круга солнце летом сутками не уходит за горизонт – это явление получило название «полярный день». В зависимости от широты «полярный день» может продолжаться от двух суток на широте Северного полярного круга до более полугода (с 18 марта по 26 сентября) на Северном полюсе. Зимой наступает «полярная ночь», когда солнце не поднимается из-за горизонта. Например, в поселке Оймякон на востоке Якутии летом наступает период «белых ночей», когда светло практически круглые сутки, продолжительность светового дня превышает 20 часов, а в декабре день длится около 3 часов.

Льды в Арктике распространены не только на поверхности суши, но и в толще грунта. Мерзлые грунты, или «вечная мерзлота», представляет собой смесь частиц горных пород со льдом. Вечная мерзлота занимает около 25% суши Земли, а в России – более половины территории всей страны. Тундра и вся территория Арктики – это зона вечной мерзлоты глубиной до 300 метров и более, с температурой минус 2°С и ниже.

Тундровые безлесные ландшафты начали формироваться 18-20 тысяч лет назад, когда после таяния ледников освободились обширные площади суши. В наши дни тундра (вместе с лесотундрой) занимает 15% территории России, простираясь от Кольского полуострова на западе до Чукотки на востоке и покрывая также часть островов Северного Ледовитого океана. В направлении с севера на юг тундровая зона делится на три подзоны:

  • арктическая тундра с преобладанием голого грунта, между островками которого – по ложбинам и трещинам – развивается скудная растительность,
  • лишайниково-моховая, или типичная, тундра широко распространена от острова Вайгач до реки Колымы; растительность здесь представлена лишайниками, мхами, разнотравьем и кустарничками.
  • в кустарниковой тундре наблюдаются три яруса растительности: верхний кустарниковый (карликовая береза, кустарниковые ивы и ольха), средний травянистый (наиболее типичны осока и кустарнички брусники и водяники) и нижний лишайниково-моховой (преобладают бурые и зеленые мхи).

Южнее тундры, к югу от июльской изотермы +10°, на равнинах полосой от 20 до 200 км в ширину простирается лесотундра: переходная зона от тундры к тайге. Лесотундра – одна из самых заболоченных природных зон. Но её важнейшая черта – сочетание безлесных пространств с островками разреженного леса, состоящего из лиственницы, ели и берёзы.

Зона тайги – самая обширная природная зона России, простирающаяся от западных границ до побережья Охотского и Японского морей. Таежная зона находится в двух климатических поясах – субарктическом и умеренном. На западе, до Урала, тайга – это в основном еловые леса, ельники. На огромной территории к востоку от Енисея, почти до берегов Охотского моря, распространена лиственничная тайга. Среди таёжных массивов обычны луга и болота. В тайге проходит мировой водораздел между бассейнами Северного Ледовитого и Атлантического океанов. Крупнейшие реки России — Обь, Енисей и Лена пересекают тайгу с юга на север.